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Whisky à gogo ! (Whisky Galore!) film britannique en noir et blanc réalisé par Alexander Mackendrick, sorti en 1949.

Analyse critique Modifier

L'histoire se déroule pendant la Seconde Guerre mondiale, sur une petite île des Hébrides du nom de Todday. La population de l'île, désemparée, doit faire face à l'une des plus grandes catastrophes de son histoire : une pénurie de whisky ! Des habitants repèrent un bateau échoué le long des côtes et, ô miracle, celui-ci est chargé d'une cargaison de 50  000 caisses du précieux breuvage. On met dès lors sur pied une opération de sauvetage pour venir en aide à l'équipage, qui est en fait une habile tactique pour éloigner celui-ci du bateau.

Le point de départ du roman de Compton Mackenzie est historique, le naufrage, en 1941, sur l'île d'Eriskay, du SS Politician, de la compagnie TJ Harrison (Liverpool) chargé de 264000 bouteilles de Whisky, et de 145000 livres de l'époque en billets de 10 shillings (6 millions de Livres au cours de 2014). Sans surprise, les iliens des Hébrides, guère riches, privés de Whisky (en pleine guerre) et ayant une longue tradition de récupération des épaves, se servirent généreusement dans les cales du SS Politician et firent mauvais accueil aux représentants des administrations, des assureurs, et des compagnies de sauvetage maritime. La gendarmerie et les juges de paix locaux se montraient d'une extrême mansuétude envers ceux qui étaient pris la main dans le sac.

Le film est le premier long métrage en tant que metteur en scène d'Alexander Mackendrick, qui jusque là avait travaillé au Service cinématographique de l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, puis était devenu scénariste. C'est Monja Danischewsky, directeur de publicité des Studios Ealing depuis 1938, et chargé de la production de ce film, qui voulut que Mackendrick, pourtant novice en la matière, mais d'ascendance écossaise, fût chargé de la mise en scène.

Plusieurs éléments confèrent à l'œuvre un accent réaliste particulier : le fait que le tournage s'est déroulé presque entièrement en décors naturels, sur une île des Hébrides — l'île de Barra —, puis aussi et surtout, le fait que la plupart des acteurs sont au départ de simples habitants de l'île en question, dont c'est ici la seule expérience au cinéma.

« Il est parfaitement saisissant, en regardant Whisky à gogo !, de constater à quel point, si l’on oublie un instant la cocasserie de l’intrigue alcoolisée, Alexander Mackendrick a tourné, avec une gravité certaine, un véritable film de guerre : l’action se situe en 1943, et l’île de Todday a quelque chose de la terre occupée. Les habitants sont rationnés, et doivent rivaliser d’astuce pour pouvoir se ravitailler. Des barrages routiers sont installés. Les “résistants” sont poursuivis, la nuit, sur de petites routes étroites. Tant de figures classiques des films d’occupation et qu’Alexander Mackendrick traite quasi-littéralement, dans des ambiances nocturnes sombres, où des ombres discrètes se faufilent furtivement dans la nuit. »
Antoine Royer

Distribution Modifier

  • Basil Radford : le capitaine Paul Waggett
  • Catherine Lacey : Mme Waggett
  • Bruce Seton : le sergent Odd
  • Joan Greenwood : Peggy Macroon
  • Wylie Watson : Joseph Macroon
  • Gabrielle Blunt : Catriona Macroon
  • Gordon Jackson : George Campbell
  • James Robertson Justice : docteur Maclaren

Fiche technique Modifier

  • Titre original : Whisky Galore!
  • Réalisation : Alexander Mackendrick
  • Scénario : Angus MacPhail et Compton Mackenzie d'après le roman de ce dernier
  • Images : Gerald Gibbs
  • Musique : Ernest Irving
  • Montage : Joseph Sterling et Charles Crichton (ce dernier non crédité)
  • Production : Michael Balcon et Monja Danischewsky pour Ealing Studios
  • Format : Noir et Blanc - 1,37:1
  • Durée : 82 minutes
  • Dates de sortie : juin 1949 Royaume-Uni
    • 30 septembre 1950 France


Retrouvez tous les détails techniques sur la fiche IMDB

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