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Le western est un genre cinématographique dont l'action se déroule en Amérique du Nord lors de la conquête de l'Ouest. Il apparut dès l'invention du cinématographe en 1895, en filiation directe avec la littérature et la peinture prenant pour sujet l'Ouest américain[1], et connut son apogée aux États-Unis au milieu du siècle avec l'apogée des studios hollywoodiens, avant d'être abordé par de nombreux cinéastes européens dans les années 1960 et 1970.

Le terme de western a été appliqué postérieurement à la littérature et à la peinture et désigne aujourd'hui toute production artistique influencée par l'atmosphère et les poncifs de la représentation cinématographique du Far West.

Origines Modifier

Le western, littéralement « [film] de l'ouest », trouve ses origines au plus profond de l'Histoire des États-Unis. Il retrace un épisode symbolique de la naissance de la nation. La rude conquête de l'Ouest, la sanglante guerre de Sécession et les guerres indiennes qui se sont déroulées au XIXe siècle témoignent de la douleur qui fut nécessaire à la construction du pays[2]. D'après l'historien Frederick Jackson Turner, l'épopée des pionniers a forgé l'identité même du peuple américain[3].

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Avant d'être un genre cinématographique, le Far West était un sujet de littérature. Des romans de James Fenimore Cooper (Le Dernier des Mohicans, 1836) au développement des dime novels dans la seconde moitié du XIXe siècle, l'Ouest est apparu comme une source de divertissement pour le public[4]. Les auteurs étaient américains mais aussi européens avec Karl May en Allemagne ou Gustave Aimard en France[5]. À partir des années 1880, le Far West fut le thème de nombreux spectacles dont le célèbre Wild West Show de Buffalo Bill[6]. À cette époque, la reproduction de l'Ouest est relativement fidèle puisque nombre de ses artisans y vécurent une partie de leur vie : Buffalo Bill avait chassé le bison[7], Gustave Aimard avait été trappeur[8], etc.

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En 1900, le genre est populaire depuis longtemps et il devient donc naturellement une source d'inspiration pour les pionniers de l'industrie cinématographique[7]. Le statut de premier western est accordé au Vol du grand rapide tourné en 1903[9],[N 1]. Ce film de vingt minutes montre l'attaque d'un train par des bandits à cheval. Ce genre de production est quasiment authentique puisqu'il s'inspire directement de faits récents comme les exploits du Wild Bunch dans les années 1890[10].

Très vite, le western prendra ses libertés vis-à-vis de la réalité[7]. Le cinéma a largement mythifié des éléments centraux comme le cow-boy. Au départ simple vacher, ce personnage fut transformé en héros vertueux aux qualités irréprochables[10]. Le western a construit une légende autour de figures emblématiques telles que Billy the Kid et Jesse James[11]. Il s'est inspiré de faits comme la fusillade d'OK Corral qui fut mise en scène dans de nombreux films[12]. À la fin de L'Homme qui tua Liberty Valance, une phrase résume l'essence du western : « Dans l'Ouest, quand la légende devient réalité, c'est la légende qu'on imprime ! »

Histoire Modifier

Cinéma muet Modifier

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À l'aube du XXe siècle, la conquête de l'Ouest est à peine terminée. Les acteurs et les décors à disposition sont authentiques[13]. Toutefois, la plupart des premiers films américains sont tournés sur la côte Est, avant que les studios ne déménagent à Hollywood en 1910[14]. Les premiers enregistrements sur le Far West montrent des scènes contemporaines du tournage et n'ont aucune volonté historique[13]. À cette époque le western n'est pas un genre à proprement parler. Le terme est plutôt utilisé en tant qu'adjectif pour qualifier les comédies ou les mélodrames se déroulant dans l'Ouest, comme ceux de D. W. Griffith par exemple. On parle de Modèle:Citation étrangère, Modèle:Citation étrangère, etc. Le terme s'imposera en tant que genre à part entière seulement à partir des années 1920[15].

La première star du western est Broncho Billy Anderson, qui fut très actif dès 1908[16]. C'est lui qui développa à l'écran le personnage du cowboy et surtout celui du hors-la-loi réformé[17]. Les deux grandes vedettes du western muet arrivèrent dans les années 1910, il s'agit de William S. Hart et Tom Mix. Les deux personnages étaient diamétralement opposés. Hart était né dans l'Ouest, il le connaissait mieux que quiconque et tenait profondément à ses valeurs. Il était aussi un acteur de talent et ses westerns sont empreints de sérieux et de réalisme[18]. Mix, quant à lui, était un champion de rodéo. C'était un cavalier hors pair et ses films jouent sur le côté spectaculaire sans s'attarder sur les sentiments[18],[19]. Là où Hart préférait porter des vêtements traditionnels, Mix arborait des costumes excentriques aux couleurs flamboyantes[17].

Hart et Mix obtinrent tous les deux un succès immense, mais c'est le style de Mix qui trouva le plus de successeurs[18],[19]. Dans les années 1920, les scènes de cirque et de rodéo prennent une place importante dans le western[20]. Les artisans du genre sont parfois de véritables acrobates comme Ken Maynard ou Yakima Canutt[21]. La comédie burlesque a aussi une grande influence sur le western qui intègre régulièrement des rôles à caractère humoristique[19]. Les stars foisonnent durant cette décennie : Harry Carey, Jack Hoxie, Hoot Gibson, Buck Jones, Jack Holt, Tim McCoy, Fred Thomson, Gary Cooper, Art Acord et bien d'autres accèdent chacun leur tour à la popularité[22].

L'action des westerns muets étant le plus souvent contemporaine à l'époque de tournage, on voit y apparaitre au cours du temps des signes de modernité comme le téléphone et la voiture[23]. Mais en contraste, le genre acquiert aussi sa dimension historique avec l'apparition des westerns épiques[24]. La Caravane vers l'Ouest (1923) raconte l'histoire d'un convoi de pionniers en 1848, Le Cheval de fer (1924) retrace la construction du premier chemin de fer transcontinental dans les années 1860 et Trois Sublimes Canailles (1926) traite de la ruée vers l'or en 1876. Ces films se concentrent davantage sur l'histoire de l'Ouest et placent les côtés mélodramatiques et sentimentaux au second plan[25]. Ils imposent certains codes du genre comme, par exemple, la traversée de la rivière par les convois et troupeaux[20].

Série B Modifier

Western B Modèle:Exemple encadré Le premier western parlant, In Old Arizona, tourné dans le parc national de Zion en 1928, montre qu'il est possible de surmonter les difficultés liées à la prise de son en extérieur[26]. En 1930 sort La Piste des géants, présenté à l'époque comme « le film le plus important jamais produit[27] ». Tourné au format large avec le procédé Grandeur, il devait être une révolution technologique. Mais le film s'avère être un désastre commercial car le format 70 mm utilisé nécessite de rééquiper toutes les salles de cinéma, or la conjoncture économique liée à la Grande Dépression n'y est pas favorable[28]. Cet échec marque en quelque sorte l'extinction des grands westerns pour près d'une dizaine d'années[29],[30].

En 1930, avec l'apparition du double programme, le western se tourne clairement vers le film B[N 2] dont il devient le plus grand représentant[31],[30]. Ce western B s'inscrit droit dans la lignée des productions à bas budget instaurées par Tom Mix quelques années auparavant[32]. Dès 1932, la plupart des stars du western muet s'y sont reconverties avec succès[33] : Hoot Gibson, Ken Maynard, Buck Jones, Tim McCoy

Le western B connait durant les années 1930 et 1940 une popularité qu'il est difficile de s'imaginer aujourd'hui[34], d'autant plus qu'il ne fut pas distribué en dehors des États-Unis[35]. Le succès du western dans la série B peut s'expliquer par ses couts extrêmement faibles : certains films sont tournés en quelques jours avec un budget aussi bas que 10000 $[30],[33],[N 3]. Ils durent généralement entre cinquante et soixante minutes. Rien que sur les années 1930, environ un millier de ces productions voient le jour[36],[37].

Les stars tournent typiquement les films en série pour un même producteur[36]. C'est pourquoi les décors utilisés sont souvent identiques et les scénarios se ressemblent fort d'un film à l'autre[34]. Les films sont stéréotypés et ne cherchent en aucun cas l'originalité. Les cowboys sont des héros parfaits dotés d'une morale inébranlable[38]. Les méchants sont facilement identifiables à l'aide de signes distinctifs comme la moustache et le chapeau noir. La limite entre les deux camps est clairement tracée et infranchissable. Cette formule est majoritairement destinée à un public fidèle dont les enfants font notamment partie[39].

En 1935, la mode du cowboy chantant est lancée par Gene Autry, qui passe de la radio au grand écran[40]. Il est suivi par Tex Ritter et surtout Roy Rogers. Autry et Rogers atteignent une célébrité extraordinaire. En tête de tous les classements[41], ils font partie des acteurs les mieux payés d'Hollywood dans les années 1940[34]. Dans les années 1950, avec le déclin du western B, tous les deux se tourneront vers la télévision et animeront chacun leur émission respective. Plusieurs autres stars du western B se convertissent au petit écran, comme William Boyd, dont les aventures de Hopalong Cassidy sont adaptées en série télévisée en 1952.

Période classique Modifier

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La Grande Dépression de 1929 a paradoxalement propulsé les grands studios dans l'âge d'or d'Hollywood[42]. La période classique du western est souvent identifiée comme s'étalant des années 1930 aux années 1950. C'est La Chevauchée fantastique (1939) de John Ford qui fera définitivement sortir le genre de la série B. Le film inaugure l'ère de prospérité du western, qui atteindra son apogée durant les fifties.

Durant ces années, le western est un genre dominant du cinéma américain. Plusieurs acteurs ont connu la gloire ou tout simplement lancé leur carrière grâce à lui : Gary Cooper ou John Wayne. Certains, comme Karl Malden ou Lee Marvin y incarnèrent avec succès de sordides crapules. D'autres s'illustrèrent dans des seconds rôles dont l'importance n'est pas moindre, tels que Walter Brennan ou Andy Devine. Pour les grands acteurs comme pour les réalisateurs, le western constituait alors un passage obligé.

L'élément caractéristique du western classique est le manichéisme exacerbé avec lequel est dépeint l'Ouest, et par là le schéma plus général "des bons et des méchants" qu'il véhicule. Les personnages sont stéréotypés, du héros sans travers au bandit sans foi ni loi. Les Indiens sont considérés comme des ennemis de la civilisation et font systématiquement partie du camp des mauvais (La Prisonnière du désert, 1956). L'armée américaine est quant à elle valeureuse et bienfaisante (La Charge héroïque, 1949). Les femmes sont toujours des êtres distingués et protégés (La Poursuite infernale, 1946). Ce manichéisme apparent est souvent l'articulation de l'action : le bon shérif contre les bandits (Règlements de comptes à OK Corral, 1957), les cultivateurs contre les éleveurs (L'Homme des vallées perdues, 1953), les gens de la ville contre ceux du cru, l'homme de loi contre le shérif véreux, etc. Il permet de toucher à l'universalité des situations, ce qui a contribué à populariser le genre au-delà de son territoire d'origine.

Western spaghetti Modifier

Western spaghetti

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Dans les années 1960, le genre perd de la vitesse aux États-Unis. Les grandes productions, en dépit de budgets de plus en plus importants, ne parviennent pas à enrayer le déclin. Le renouveau du western vient alors paradoxalement d'Europe, et en particulier des réalisateurs italiens qui lui insufflent une seconde jeunesse, avec ce qui sera nommé le western spaghetti.

Faisant la synthèse d'influences multiples, Sergio Leone établit les codes et usages de cette sous-catégorie en réalisant quelques uns des meilleurs films du genre (la Trilogie du dollar et Il était une fois dans l'Ouest). Le schéma manichéen récurrent est délaissé pour mettre en scène des personnages bien plus complexes et divers. Les héros deviennent par exemple des chasseurs de primes sans éthique et n'hésitent pas à enfreindre la loi. La violence fait son apparition via des scènes récurrentes de torture (Django, 1966), de viol (La mort était au rendez-vous, 1967) ou de massacre (Le Grand Silence, 1968), préfigurant le western crépusculaire.

Le western spaghetti est aussi caractérisé par des prises de vues particulières, telles que les gros plans, accompagnant l'aspect hautement caricatural des scènes. La musique est également très typique. Elle a une grande importance, elle fait partie intégrante du film et retentit aux moments clés. L'italien Ennio Morricone en a composé les plus grandes réussites.

Malgré sa courte durée de vie, le western spaghetti a une influence monumentale sur la culture actuelle. Le genre italien divise les spectateurs de manière parfois marquée entre ses partisans et les zélateurs du western américain, pour qui il n'est qu'une médiocre parodie.

Western crépusculaire Modifier

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Aux États-Unis, depuis les années 1970, des réalisateurs comme Clint Eastwood ou Sam Peckinpah ont réalisé des westerns dits « crépusculaires ». Tout comme dans le western italien, l'héroïsme manichéen des cow-boys classiques a cédé la place à des personnages ambivalents, qui s'affranchissent sans difficulté de la frontière ténue entre le bien et le mal (L'Homme des Hautes Plaines, 1973). Tous les protagonistes sont aussi mauvais les uns que les autres. Le cow-boy des années 1940 est devenu un antihéros qui erre au gré des évènements dans un monde où il ne trouve plus sa place, où la brutalité est sa seule issue. Les personnages féminins sont essentiellement des prostituées, elles fument et boivent, comme dans Pendez-les haut et court (1968). Les valeurs morales de la période classique sont littéralement bafouées.

Le crépusculaire met en scène une violence encore plus exaltée que le spaghetti. Le meilleur exemple est La Horde sauvage (1969) de Sam Peckinpah, où le sang est omniprésent, les blessures mises en valeur, et où la fusillade finale est un gigantesque massacre. De même, on assiste à des scènes cruelles comme le viol dans Josey Wales hors-la-loi (1976).

Les dernières grandes réussites du genre, telles qu'Impitoyable (1992) de Clint Eastwood, dressent paradoxalement un constat d'échec et d'impasse du western. Comme une dérive du genre vers la sortie, plusieurs crépusculaires comme La Colère de Dieu (1972) se situent lors de la révolution mexicaine, épisode marquant en quelque sorte la fin de la conquête de l'Ouest. Ils prennent alors parfois plus l'allure d'un film de guerre que d'un western.

Lieux de tournage Modifier

Lieux de tournage des westerns La mise en avant de grandes étendues naturelles est une caractéristique essentielle du western. Elle est consécutive à l'unité de lieu inaltérable qu'est l'Ouest sauvage. Le western est donc clairement un genre d'extérieur. Malgré l'existence d'exceptions comme Rio Bravo (1959), les studios d'Hollywood sont généralement insuffisants pour représenter la vastitude du Far-West. Pour obtenir un minimum de réalisme, il est nécessaire pour les cinéastes de trouver des horizons naturels.

Lieux publics Modifier

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Le lieu le plus symbolique du western est Monument Valley. Sa notoriété est due à la réputation de John Ford, qui y tourna une dizaine d'opus majeurs comme La Prisonnière du désert (1956). De même, de par la popularité de Sergio Leone, la présence de Monument Valley dans Il était une fois dans l'Ouest (1968) semble consacrer le lieu au rang d'emblème ultime du western, faisant le pont improbable entre classique et spaghetti.

En termes quantitatifs, le lieu le plus important du western est sans conteste Alabama Hills, où des centaines de productions[43] se sont succédé. À l'inverse de Monument Valley, Alabama Hills a surtout été le décor de séries B du style Sept hommes à abattre (1956). Tous les grands noms s'y sont illustrés ; certains tellement de fois qu'ils sont aujourd'hui indissociables de l'endroit : Gene Autry, Roy Rogers, Hopalong Cassidy ou Tom Mix.

Ces deux sites majeurs ont en commun un aspect de sécheresse. Ils sont rejoints sur ce plan par les plaines désertiques d'Arizona ou du Nouveau-Mexique, dont le paroxysme est la Vallée de la mort. Ces décors arides symbolisent l'âpreté de la conquête de l'Ouest. L'infertilité des terres est l'un des éléments fondateurs du mythe : la difficile osmose entre l'homme et la nature.

À l'inverse, certains westerns mettent en scène des espaces de végétation luxuriante. Ils sont tournés dans des États plus au Nord, dans le Colorado (Le Survivant des monts lointains, 1957), l'Idaho (Le Grand Passage, 1940), l'Oregon (Seraphim Falls, 2006), le Dakota du Sud (La Dernière Chasse, 1956) et jusqu'au Canada (Open Range, 2003). Entre autres, Anthony Mann est réputé pour sa faculté à exploiter les paysages naturels. Il s'est illustré aussi bien dans la poussière du Nouveau-Mexique (L'Homme de la plaine, 1955) et de l'Arizona (Winchester '73, 1950) que dans les forêts du Colorado (L'Appât, 1953) et les montagnes canadiennes (Je suis un aventurier, 1954).

En ce qui concerne le western spaghetti, il fut principalement filmé en Espagne dans la Province d'Almería. Le désert de Tabernas compte parmi les lieux les plus secs d'Europe, ce qui en fait le substitut idéal des déserts arizoniens. Il fut le théâtre des cinq westerns leoniens et aussi, par exemple, du Dernier face à face (1967) et de Sabata (1969). Le western spaghetti de montagne existe aussi : Le Grand Silence fut tourné dans la neige des Pyrénées et des Dolomites.

Ranchs de cinéma Modifier

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Pour se rendre sur les lieux sauvages du Nevada ou d'Arizona, les équipes de tournage basées à Hollywood devaient voyager plusieurs centaines de kilomètres. Ces déplacements étaient couteux pour les producteurs et peu pratiques pour les travailleurs. Conséquemment, au début du XXe siècle, les majors préféraient louer ou acheter des terrains aux alentours de Los Angeles, dans les monts Santa Monica, à Canyon Country ou dans la vallée de San Fernando.

Ainsi, des ranchs se sont réorientés vers la réalisation cinématographique. Certains étaient des propriétés familiales, comme le ranch Iverson. Mais plusieurs grands studios possédaient leur propre ranch : la Paramount[44], RKO[45], etc. Durant la seconde moitié du XXe siècle, ils disparurent petit à petit en raison de l'étalement urbain.

Thèmes Modifier

Far West Modifier

Le système du western repose essentiellement sur la notion américaine de frontier que le mot français frontière traduit imparfaitement. La ligne-frontière correspond à boundary alors que la frontier est la limite de l'écoumène, marquée par l'esprit pionnier et une loi très relative. Le Far West (Ouest lointain) est considéré comme une terre aride, hostile, où la loi n'a pas encore réussi à s'imposer. Les immenses plaines occidentales ne sont pas sous la maitrise des États-Unis.

Le concept de lieu où la loi est absente est essentiel au western. C'est directement de cette idée que découlent les constituants de l'Ouest. Le shérif ou le marshal est l'autorité policière élue par la population d'une ville. Il engage pour l'assister des députés, seconds rôles récurrents dans les films. Dans le western spaghetti apparait le chasseur de primes qui, contre rançon, ramène au shérif les fugitifs, morts ou vifs. Cette autorité est auto et donc mal organisée, d'où la naissance de la loi du meilleur tireur. Le manque de hiérarchie conduit à la corruption qui n'est remise en question que par la présence des marshals fédéraux, seuls représentants du gouvernement, souvent présentés comme rares et attendus pendant des jours.

Dans certains cas, l'absence de loi sert uniquement de décor, mais souvent elle est très souvent centrale au film. L'Homme qui tua Liberty Valance (1962) raconte l'histoire d'un avocat venu de l'Est et découvrant un monde où ses convictions sont rejetées. Il représente l'Américain qui veut faire reculer la frontier avec l'ambition de civiliser l'Ouest. Plusieurs westerns s'attachent particulièrement à la genèse du Far West, à commencer par La Conquête de l'Ouest (1962) ou encore Le Cheval de fer (1924).

Il est intéressant de remarquer que ce concept de justice inexistante peut très bien se transposer à un autre pays. Par exemple, il existe aussi sur le territoire australien, où la situation était au XIXe siècle similaire à celles du Far West. Ainsi, ce pays convient tout aussi bien à l'action d'un western, comme le montrent Mr Quigley l'Australien (1990), Ned Kelly (2003) ou Australia (2008).

Indiens Modifier

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Au tout début du western muet (1900-1910), les indiens sont les personnages centraux des scénarios. Les histoires se déroulent parfois au sein d'une tribu. Les relations avec les colons sont montrées sous un ton pacifique. En témoignent les sorties de 1911 Grey Cloud's Devotion, Silver Wing's Dream, Little Dove's Romance et A Squaw's Love[46].

Durant l'ère du western classique, ils deviennent des sauvages que le cow-boy doit massacrer pour assurer le bien-être de la société. D'aucuns considèrent que cette vision simpliste a servi à justifier le génocide du peuple indien. Il s'agit, pour partie, d'une idée reçue car, dès 1925 avec La Race qui meurt (The Vanishing American), de George B. Seitz, les Indiens sont montrés comme des victimes de la Conquête de l'Ouest. Suivront, dans les années 1950, plusieurs westerns qui s'attachent à réhabiliter les Indiens ou montrer les difficultés d'« amours mixtes » : Au-delà du Missouri de William Wellman, La Flèche brisée de Delmer Daves et La Porte du diable d'Anthony Mann, tous sortis en 1950, sont les précurseurs de films qui s'avèrent progressivement de plus en plus engagés en faveur des Indiens, comme La Dernière chasse de Richard Brooks (1955), Les Cheyennes de John Ford en 1964, Soldat bleu de James Nelson en 1970, Little Big Man d'Arthur Penn, jusqu'à Danse avec les loups de Kevin Costner en 1990. Ces films portent aussi la marque d'un panthéisme parfois naïf, mais souvent lyrique et inspiré (Jeremiah Johnson de Sydney Pollack, 1972), qui est aussi un des éléments fondateurs du mythe, celui de la difficile osmose entre l'homme et la nature (La Captive aux yeux clairs, d'Howard Hawks, 1952).

Peut-être par opposition à la vision américaine, les quelques westerns de l'Est, allemands ou russes entre autres, ont montré les indiens sous un meilleur jour, dans la série des Winnetou par exemple.

Chemin de fer Modifier

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(à compléter)

Influences Modifier

Ces idées de loi absente, constitutives du western, ont souvent été réutilisées par ailleurs au cinéma, souvent dans le film policier (Assaut de John Carpenter est le remake de Rio Bravo d'Howard Hawks), ou de science-fiction (Outland reprend la trame du Train sifflera trois fois), soit carrément à l'échelle d'une série telle que Star Trek.

Le western est empreint du contexte national américain. De 1934 à 1966, le code Hays proscrit l'atteinte aux valeurs morales. De ce fait, malgré le fond violent inhérent au genre, un strict minimum transparait à l'écran. L'influence a aussi été politique, durant la Seconde Guerre mondiale par exemple, où le caractère généreux protecteur de l'armée est d'autant plus mis en exergue. Quelques années plus tard, le maccarthisme entrave à son tour la liberté d'expression, et contrarie la subjectivité nécessaire à la production cinématographique.

Beaucoup de westerns après les années 50 furent influencés par les films de samouraïs d'Akira Kurosawa. Les Sept Mercenaires (1960) est un remake des Sept Samouraïs (1954) et Et pour quelques dollars de plus (1965) un remake du Garde du corps (1961). Réciproquement, Kurosawa était lui même influencé par le genre western, en particulier par John Ford[47].

Malgré la Guerre froide, le western a eu une forte influence sur le cinéma de l'Est, tel qu'en attestent les films soviétiques White Sun of the Desert (1970) et A Man from the Boulevard des Capucines (1987). Les genre russe prend deux formes : soit un western typique mais tourné dans l'Est, soit un film d'action impliquant la Révolution russe ou la Guerre civile russe dans lequel les Turcs jouent le rôle des Mexicains du western traditionnel.

Le western s'est souvent marié avec les autres genres du cinéma (voir Influences). Parfois, il les a simplement influencés. Ainsi, c'est le cas du film de science-fiction post apocalyptique faisant intervenir une reconstruction de la société calquée sur la colonisation de l'Ouest. Par exemple The Postman (1997), la série Mad Max (1979, 1981, 1985) ou la série de jeux vidéos Fallout. Beaucoup d'éléments des films de voyage spatial sont empruntés au western. C'est surtout le cas pour les films de colonisation de l'espace. Outland ...loin de la terre (1981) transfère le scénario du Train sifflera trois fois (1952) à l'espace interstellaire. De même, Gene Roddenberry, créateur de Star Trek, a décrit sa vision de la série comme « a wagon train to the stars » (un convoi vers les étoiles).

Plus récemment, la série de space opera Firefly (2002) utilise un point de vue explicitement western pour représenter la frontière des mondes. Les anime comme Cowboy Bebop (1998), Trigun (1998) et Outlaw Star (1998) sont des mélanges similaires de science-fiction et de western. En fait, le western de science-fiction peut être vu comme une sous-genre de western ou de science-fiction. Les éléments du western se retrouvent aussi dans des films appartenant à d'autres genres. Par exemple, De l'or pour les braves (1970) est un film de guerre dans lequel l'action et les personnages sont semblables à ceux du western. Le film britannique Zoulou (1964) qui se déroule durant la Guerre anglo-zouloue a parfois été comparé à un western, bien qu'il se passe en Afrique du Sud.

Le personnage joué par Humphrey Bogart dans les film noirs comme Casablanca (1942), Le Port de l'angoisse (1944) ou Le Trésor de la Sierra Madre (1948) - un individu mu uniquement par son sens de l'honneur - a beaucoup en commun avec le héros de western classique. À son tour, le western a aussi utilisé des éléments du film noir, citons le film Sugar Creek (2007).

Dans beaucoup des livres de Robert A. Heinlein, le peuplement d'autres planètes est dépeint d'une manière directement calquée sur la colonisation américaine de l'Ouest. Par exemple, dans Tunnel in the Sky (1955), les colons vont sur la planète "New Cannan" via un téléporteur interstellaire à travers la galaxie dans des calèches. Leur capitaine arbore une moustache et une barbiche et chevauche un Palomino. Heinlein explique cela par le fait que les colons auront besoin de survivre par leurs propres moyens pendant des années, d'où les chevaux sont plus pratiques que des machines.

La Tour sombre de Stephen King est une série de romans qui mélange des thèmes western, high fantasy, science-fiction et d'horreur. Le protagoniste Roland de Gilead est un as de la gâchette dont l'image et la personnalité sont largement inspirés par l'Homme sans Nom des films de Sergio Leone. De plus, le super-héros de fantasy a été décrit comme dérivant du héros cow-boy, rendu tout-puissant et dans un environnement essentiellement urbain. Le western a été parodié à de nombreuses reprises, des exemples célèbres étant Support Your Local Sheriff! (1969), Cat Ballou (1965), Le shérif est en prison (1974) et Rustlers' Rhapsody (1985).

Les films de la saga Star Wars utilisent beaucoup d'éléments des westerns, et George Lucas dit qu'il voulait revitaliser la mythologie cinématographique, que le western détenait jadis. Les Jedi, dont le nom est issu de Jidaigeki, sont calqués sur les samouraïs, montrant l'influence de Kurosawa. Le personnage Han Solo est vêtu comme un as de la gâchette et la Cantina de Mos Eisley est fort semblable à un saloon de l'Ouest.

Le western dans les autres arts Modifier

Le XIXème siècle: les sources du western Modifier

Littérature Modifier

Bien avant l'invention du cinéma, le western fut un genre littéraire qui témoigne à quel point l'Ouest produisait un imaginaire fourni et devenait un monde fantasmé, même avant d'être conquis.

Aux États-Unis, l'écrivain James Fenimore Cooper publie de 1823 à 1827 la trilogie des Histoires de Bas-de-cuir, composée des Pionniers, du Dernier des Mohicans et de La Prairie. Ces romans dont l'action se déroule au XVIIIème siècle présentent un Ouest aux paysages magnifiés et introduisent les Indiens d'Amérique, personnages qui deviendront récurrents dans le western cinématographique américain.

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De nombreux récits de voyage tels que ceux de l'historien Francis Parkman ou de l'écrivain Washington Irving[48] sont lus avidement dans les villes de l'Est et participent, en raison de leur exotisme exacerbé, à la folklorisation de l'Ouest. De même, les romans de gare et autres pulp magazines se présentent comme autant d'invitations à conquérir cette terre sauvage.[N 4]

De qualité certes variable, toutes ces représentations littéraires d'un Ouest sauvage idéalisé et transformé en Terre Promise où chacun est libre de repartir de zéro ont joué un rôle quasi-publicitaire pour l'immigration vers les nouvelles terres conquises.[49]

L'Europe connaît également une vague d'intérêt du public pour la littérature western. En France, des écrivains tels que Gustave Aimard, qui voyagea en Amérique du Nord, épousa une Comanche et fut même chercheur d'or et trappeur[50], ont également popularisé les mythes de l'Ouest américain, notamment en exaltant les religions et les coutumes indiennes. En Allemagne, Karl May et son personnage fétiche, l'Apache Winnetou, furent extrêmement célèbres à la fin du XIXème siècle, à tel point que ses oeuvres se vendirent dans toute l'Europe.

Au XXème siècle, le western en littérature a été concurrencé par sa forme cinématographique, ce qui a diminué l'intérêt du public pour ce genre, sans pour autant empêcher certains auteurs de l'aborder. Le plus souvent, ces romans reproduisent l'atmosphère de l'Ouest américain, comme ceux de Pierre Pelot, ou y intègrent des personnages issus du patrimoine cinématographique du western, comme la saga romanesque La Tour Sombre de Stephen King.

Arts picturaux Modifier

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Aux côtés de ces récits pittoresques et empreints d'exotisme, la peinture, la gravure et l'illustration prenant pour sujet l'Ouest américain contribuent également à dépeindre celui-ci comme une nature « d'avant le temps »[N 5], une sorte de jardin d'Eden.

Par conséquent, elles participent tout comme la littérature à encourager les habitants de la côte est à se faire pionniers et à conquérir de nouvelles terres[51]. Mais certains peintres comme George Catlin ou Alfred Jacob Miller, conscients des effets que pourrait avoir l'avancée des pionniers sur les cultures et les mythologies amérindiennes, par lesquelles ils sont fascinés, entreprennent un véritable travail ethnographique et reproduisent fidèlement coiffes, costumes, chapeaux, maquillages et autres scènes de la vie quotidienne[51].

A la fin du XIXème siècle, le peintre Charles Marion Russell, surnommé « l'Indien blanc » car il vécut parmi les Indiens puis fut cowboy dans le Montana[52], s'attache à dépeindre les moindres détails de la vie dans l'Ouest: c'est ainsi qu'il effectue le célèbre dessin d'un cowboy se roulant une cigarette et alimentera de nombreuses campagnes publicitaires[52]. Son travail revêt des exigences documentaires, et c'est pourquoi certains évoquent à son sujet « une précision maniaque, archéologique »[N 6].

Fichier:Frederic Remington Dismounted Moving Led Horses.jpg

Malgré cette fidélité dans la reconstitution de l'Ouest américain, beaucoup de ces peintres se sont limités à des images idylliques et idéalisées de ce nouveau territoire. C'est Frederic Remington qui le premier annonce véritablement le cinéma: ses toiles sont de véritables scènes d'action[52] marquées par un dynamisme et une énergie qui ont inspiré bon nombre de cinéastes, dont John Ford qui avoua avoir tenté, en réalisant La Charge héroïque, de reproduire « sa couleur et son mouvement »[52].

Les arts picturaux, au même titre que la littérature, contribuent à promouvoir la conquête de l'Ouest mais ont un but ethnographique plus évident: plus qu'aucune autre forme de représentation, ce sont eux les plus aptes à témoigner de la diversité de civilisations menacées. Ils ont aussi formé des paysages, des héros et des images qui s'offrent au cinéma naissant, et constituent, selon le mot de Jean-Louis Leutrat, « un Ouest déjà synthétique »[53].

XXème et XXIème siècle: le western revisité Modifier

Musique Modifier

Giacomo Puccini a composé un opéra-western : La Fanciulla del West.

Bandes dessinées Modifier

Il existe aussi de nombreuses bandes dessinées dont l'action se situe à la même époque et qui peuvent donc se rapporter au genre western. Nombre d'entre elles font référence ou s'inspirent directement de films qui leur sont antérieurs :

Séries télévisées Modifier

Dans le sillage des westerns B et grâce à la démocratisation de la télévision due à l'augmentation du niveau de vie aux États-Unis après la Seconde guerre mondiale, le western est abordé par des réalisateurs travaillant pour la télévision.

Ainsi, dès les années 1950 sont produites des séries telles que Rintintin qui durera de 1954 à 1959, ou encore Gunsmoke, la plus grande réussite en matière de série télévisée western puisqu'elle fut produite pendant vingt ans, de 1955 à 1975[54]. Nécessitant de nombreux acteurs et figurants, elles furent un tremplin pour beaucoup de jeunes acteurs: Clint Eastwood débuta dans la série Rawhide[55] et Steve Mc Queen dans Au nom de la loi.

Les années 1960 et 1970 marquent l'apogée de la série télévisée western, qui connait désormais le succès en Europe: le western est à la mode - essentiellement en France, Italie et RDA - grâce au renouveau insufflé par le western spaghetti et de plus, le nombre de téléviseurs a considérablement augmenté en raison de l'amélioration du niveau de vie durant les Trente Glorieuses. Bonanza, diffusée de 1959 à 1973, mais surtout Les Mystères de l'Ouest, malgré seulement 104 épisodes en quatre ans d'existence[56], achèvent alors de populariser la série télévisée western et connaîtront même par la suite une sortie en dvd[57][58], gage de leur passage à la postériorité.

Le western disparaît peu à peu de la télévision, même si quelques séries telles que Deadwood, qui mêle fiction et histoire dans l'Amérique d'après la guerre de Sécession[59], apparaîssent comme des tentatives notables de retour du genre.

Au total, on dénombre pas moins d'une centaine de séries western[60], qui prolongent l'imaginaire crée par le western au cinéma sur une durée narrative plus importante mais ne présentent pas de distinction majeure: on y retrouve les personnages récurrents, les clichés et les paysages de l'Ouest américain, dans des épidodes figurant le plus souvent le combat des shérifs contre les hors-la-loi ou des scènes de la vie rurale.

Jeux vidéo Modifier

A partir des années 1980, le western se fait de plus en plus rare au cinéma mais l'imaginaire de l'Ouest américain qu'il a façonné trouve écho en l'avènement des premiers jeux vidéos, qui s'inspirent désormais de l'atmosphère voire de l'histoire du Far West.

Le plus souvent, ces jeux prennent la forme de jeux de tir traditionnels mais dont l'action est située dans un décor typique de l'Ouest. Dès 1985, Gun.Smoke sort sur bornes d'arcade puis NES[61] et se présente comme un jeu de type run and gun qui recense la majorité des codes du western américain classique et crépusculaire. Sunset Riders, en 1991, sort également sur bornes d'arcade et reprend l'atmosphère du western mais y inclut une dimension parodique et humoristique.[62]

Fichier:Call of Juarez Logo.png

Ce premier rapprochement du jeu vidéo avec le western spaghetti entraîna la création de jeux vidéo western qui s'éloignent de plus en plus du western américain classique et incluent de l'humour, mais aussi parfois de la violence explicite, comme Outlaws[63].

Dans les années 2000, l'amélioration des technologies de jeu permet un rendu graphique meilleur et le développement de jeux plus complets, ne se limitant plus exclusivement à du tir dans un décor western. Desperados, Gun, Call of Juarez ou encore Red Dead Revolver sont autant de jeux à succès qui retranscrivent fidèlement l'atmosphère véhiculée par les westerns et présentent un scénario fourni, parfois inspiré de la vie de légendes de l'Ouest.

La suite de ce dernier, intitulée Red Dead Redemption et sortie en 2010, est basée sur le modèle des GTA et présente un grand monde ouvert qui permet de visiter plusieurs états américains ainsi qu'une province frontalière mexicaine, pendant la Révolution de 1910[64]. Le jeu fut un franc succès critique[65].

Bibliographie Modifier

30px : ouvrage ou article utilisé comme source pour la rédaction de cet article

Notes et références Modifier

Notes Modifier

  1. Le site IMDb recense trois westerns tournés avant 1903 : Cripple Creek Bar-Room Scene (1899), A Bluff from a Tenderfoot (1899) et Stage Coach Hold-Up in the Days of '49 (1901), mais ces films sont des scènes d'une minute peu significatives.
  2. Le terme « série B » a acquis au cours du temps une acceptation très large, étant utilisé pour qualifier toutes sortes de productions à petit budget. Ici, il s'agit bien du film B dans son sens originel, à savoir le deuxième film du double programme. La confusion est d'autant plus grande en France que ce film B a rarement été distribué hors des États-Unis. Voir Tesson 1997, p. 6-7
  3. À titre de comparaison, les films dont le budget dépasse un million de dollars ne sont pas rares dans les années 1930. On peut citer À l'Ouest, rien de nouveau ( 1448864 $ sur IMDb), La Ruée vers l'Ouest ( 1433000 $ sur IMDb) et Autant en emporte le vent ( 3900000 $ sur IMDb).
  4. Clélia Cohen, dans son ouvrage consacré au western, emploie le terme de "dime novels" pour désigner des romans d'aventure bon marché.
  5. Selon l'expression de Roger Tailleur dans "L'ouest et ses miroirs", extrait de Le Western, Gallimard, 1993.
  6. Selon l'expression de Jean-Louis Leutrat dans Le Western, Gallimard, 1995: "la création du mythe va de pair avec une précision maniaque, archéologique.

Références Modifier

  1. Clélia Cohen, Le Western, 2005, p.13
  2. Cohen 2005, p. 8
  3. Turner 1893
  4. Leutrat 1995, p. 14-16
  5. Leutrat 1995, p. 96
  6. Cohen 2005, p. 13
  7. 7,0, 7,1 et 7,2 Clapham 1976, p. 13
  8. Gustave Aimard. Consulté le 19 mai 2010
  9. Brion 1996, p. 9
  10. 10,0 et 10,1 Clapham 1976, p. 14
  11. Tchernia 1989, p. 40-41
  12. Tchernia 1989, p. 72
  13. 13,0 et 13,1 Leutrat 1995, p. 34-35
  14. Leutrat 1995, p. 36-37
  15. Leutrat 1995, p. 37-38
  16. Clapham 1976, p. 15
  17. 17,0 et 17,1 anglais The Silent Westerns : Western Heroes. Consulté le 19 mai 2010
  18. 18,0, 18,1 et 18,2 Clapham 1976, p. 16
  19. 19,0, 19,1 et 19,2 Leutrat 1995, p. 40
  20. 20,0 et 20,1 Cohen 2005, p. 30
  21. Leutrat 1995, p. 41-42
  22. Leutrat 1995, p. 50-51
  23. Leutrat 1995, p. 45-46
  24. Leutrat 1995, p. 46
  25. anglais The Silent Westerns : Western Epic. Consulté le 19 mai 2010
  26. Leutrat 1995, p. 54
  27. Lodieu 2009, p. 4
  28. anglais Documentaire The Big Vision: The Grandeur Process, États-Unis, 2008
  29. anglais Documentaire The Making of The Big Trail, États-Unis, 2008
  30. 30,0, 30,1 et 30,2 Tesson 1997, p. 14
  31. Leutrat 1995, p. 57
  32. Clapham 1976, p. 20
  33. 33,0 et 33,1 anglais The Western, an overview : The B Western. Consulté le 21 mai 2010
  34. 34,0, 34,1 et 34,2 Camy 1998, p. 146
  35. Tesson 1997, p. 24
  36. 36,0 et 36,1 Lodieu 2009, p. 3
  37. anglais Westerns Released 1930-1939 sur IMDb. Consulté le 22 mai 2010
  38. Camy 1998, p. 147
  39. Clapham 1976, p. 20
  40. Leutrat 1995, p. 56
  41. Motion Picture Herald and Boxoffice Polls sur The Old Corral. Consulté le 23 mai 2010
  42. La crise de 1929. Consulté le 22 mai 2009
  43. Movies filmed in Alabama Hills, voir la photo de la gravure.
  44. PARAMOUNT RANCH. Consulté le 26 juin 2009
  45. RKO ENCINO RANCH. Consulté le 26 juin 2009
  46. anglais Alternative Cultures in the Silent Western. Consulté le 6 avril 2009
  47. anglais Patrick Crogan, « Translating Kurosawa », 2000. Consulté le 20 avril 2009
  48. Clélia Cohen, Le Western 2005, p. 10
  49. Clélia Cohen, Le Western 2005, p. 10
  50. L’Amérique du nord dans la littérature française (jusqu'à la fin du XIXe siècle) sur le site de la BNF
  51. 51,0 et 51,1 Clélia Cohen 2005, p. 10
  52. 52,0, 52,1, 52,2 et 52,3 Clélia Cohen 2005, p. 12
  53. Jean-Louis Leutrat, Le western: archéologie d'un genre, P.U.L, 1987
  54. http://www.allocine.fr/series/toutes/genre-13019/?page=2
  55. http://www.imdb.com/character/ch0048101/
  56. http://www.allocine.fr/series/ficheserie_gen_cserie=286.html
  57. http://www.allocine.fr/series/ficheserie-436/dvd-blu-ray/
  58. http://www.allocine.fr/series/ficheserie-286/dvd-blu-ray/
  59. http://www.allocine.fr/series/ficheserie_gen_cserie=213.html
  60. http://www.allocine.fr/series/toutes/genre-13019/
  61. http://www.jeuxvideo.com/jeux/nes/00006668-gun-smoke.htm
  62. http://www.jeuxvideo.com/articles/0001/00012344-sunset-riders-test.htm
  63. http://www.jeuxvideo.com/articles/0001/00012015-outlaws-test.htm
  64. http://www.jeuxvideo.com/articles/0001/00012796-red-dead-redemption-test.htm
  65. http://www.jeuxvideo.com/jeux/xbox-360/00029350-red-dead-redemption.htm
ar:أفلام الغرب الأمريكي

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