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Le Code criminel (The Criminal Code) est un film américain réalisé par Howard Hawks et sorti en 1931.

Analyse critiqueModifier

Robert Graham, un jeune homme, tue en état de légitime défense un souteneur. Mais le procureur Mark Brady le fait condamner à dix ans de prison. Quelques années plus tard, Brady est nommé directeur du pénitencier où Graham purge sa peine. Pris de remords, l'ancien procureur offre une nouvelle chance au prisonnier en le prenant comme valet de chambre. Graham fait ainsi la connaissance de Mary, la fille de Brady. Mais un jour, il assiste à l'exécution par Galloway, son compagnon de cellule, d'un autre forçat. Graham choisit de ne pas dénoncer le criminel.


Ce film est un travail de commande pour Hawks dont le film précédent Scarface n'était pas encore sorti à cause de la censure. Le traitement est très réaliste, par exemple de vrais bagnards jouent leurs propres rôles.

« L’univers concentrationnaire des pénitenciers a inspiré, avant et après Hawks, bien des mélodrames, dont le héros injustement condamné finissait par se réhabiliter en refusant de prendre part à une révolte de forçats. Prenant subtilement le contre-pied de ce thème souvent déplaisant, Hawks a mieux fait sentir le poids des jours qui passent sans que rien ne se produise pour le prisonnier, et sans que rien ne vienne freiner le refroidissement de son cœur ni le durcissement de son âme. Très aéré et très rapide, le film est admirablement dirigé, et Walter Huston, en directeur de prison sévère mais torturé, y trouve l’occasion d’un de ses plus beaux rôles. Il faut l’avoir vu traverser, impassible et solitaire, la foule haineuse des forçats parmi lesquels gronde la révolte, pour comprendre sur quelle grandeur débouche l’apparente sécheresse de Hawks. » Yves Boisset, Cinéma, janvier 1963

Il y eut deux remakes de ce film: en 1938, Prison centrale de John Brahm, et, en 1950, La Loi des bagnards d'Henry Levin.

DistributionModifier

  • Walter Huston : Mark Brady
  • Phillips Holmes : Robert Graham
  • Constance Cummings : Mary Brady
  • Boris Karloff : Ned Galloway
  • DeWitt Jennings : Capitaine Gleason
  • Mary Doran : Gertrude Williams
  • Ethel Wales : Katie Ryan
  • Clark Marshall : Runch
  • Arthur Hoyt : Leonard Nettleford
  • John St. Polis : Docteur Rinewulf
  • Paul Porcasi :Tony Spelvin
  • Otto Hoffman : Jim Fales
  • John Sheehan : 'Mac'McManus
  • Andy Devine : Cluck

Fiche techniqueModifier

  • Titre : Le Code criminel
  • Titre original : The Criminal Code
  • Réalisation : Howard Hawks
  • Scénario : Fred Niblo Jr., Seton I. Miller, d'après la pièce de Martin Flavin
  • Chef-opérateur : James Wong Howe, Ted Tetzlaff
  • Musique : Sam Perry
  • Montage : Edward Curtiss
  • Direction artistique : Edward C. Jewell
  • Production : Harry Cohn, Howard Hawks pour Columbia Pictures
  • Durée : 97 minutes
  • Date de sortie : 3 janvier 1931


Retrouvez tous les détails techniques sur la fiche IMDB

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